Dextrógiro, dextrorrotatorio

Gas amarillento empleado como reactivo químico. Fórmula = CH2N2. M = 42.04 g/mol. Se le prepara a partir de N-metil-N-nitrosourea, entre otros reactivos. El proceso se lleva a cabo de tal manera que el diazometano queda disuelto en éter. Bajo tales condiciones y en refrigeración, el diazometano puede conservarse durante algunos días; sin embargo, se recomienda ampliamente preparar cada vez sólo lo necesario y hacer uso del reactivo recién preparado de inmediato. Es tóxico. Carcinogénico. Comunica un color amarillo muy vivo al éter en el que se encuentra disuelto. Se usa en la química de productos naturales para llevar a cabo reacciones de metilación (v.) de grupos carboxilo para obtener ésteres metílicos. También es posible metilar alcoholes, fenoles y amidas. Su potencial explosivo es muy elevado, por lo que debe manejarse con extrema precaución en recipientes de vidrio que no posean astillamientos o juntas esmeriladas. Si se desea remover la humedad de la solución en la que se encuentra se debe evitar hacerlo con sulfato de magnesio (MgSO4), cloruro de calcio (CaCl2) o sulfato de sodio (Na2SO4) anhidros; para tales efectos se hace uso de potasa (KOH).
En inglés: diazomethane.